Ámbito sanitario

Neurología

 

Enfermedad de Alzheimer

 

El Alzheimer es la forma más común de demencia, un término general que se aplica a la pérdida de memoria y otras habilidades cognitivas que interfieren con la vida cotidiana. La enfermedad de Alzheimer es responsable de un 60-80 % de los casos de demencia. El factor de riesgo conocido más importante es el aumento de la edad, y la mayoría de las personas con Alzheimer son mayores de 65 años. Afecta aproximadamente a medio millón de personas en España y a más de cuarenta millones en todo el mundo.

Es una enfermedad progresiva, en la que los síntomas de demencia empeoran gradualmente con el paso de los años. En sus primeras etapas, la pérdida de memoria es leve, pero en la etapa final del Alzheimer, las personas pierden la capacidad de mantener una conversación y responder al entorno.

El Alzheimer es la sexta principal causa de muerte en los Estados Unidos.
Las personas con Alzheimer viven un promedio de ocho años después de que los síntomas se vuelven evidentes, pero la supervivencia puede oscilar entre cuatro y 20 años,dependiendo de la edad y otras afecciones de salud.

En la actualidad, el Alzheimer no tiene cura, pero hay tratamientos para los síntomas disponibles y se continúa investigando. Si bien los tratamientos actuales para el Alzheimer no pueden detener el avance de la enfermedad, pueden ralentizar por un tiempo el empeoramiento de los síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas con Alzheimer y sus cuidadores. Hoy, se trabaja a nivel mundial para encontrar mejores formas de diagnosticar y tratar la enfermedad, retrasar su inicio y evitar su desarrollo.

(Alzheimer’s association, 2018)

 

Diagnóstico del Alzheimer

No hay una evaluación única que determine que una persona tiene Alzheimer. Si bien los médicos casi siempre pueden determinar si una persona tiene demencia, puede ser difícil determinar la causa precisa. Para diagnosticar el Alzheimer, son necesarias evaluaciones médicas exhaustivas, que incluyen:

  • Historia clínica detallada
  • Evaluación del estado mental y valoración neurocognitiva
  • Las pruebas de imagen y los tests de laboratorio se usan principalmente para descartar otras causas de síntomas similares a los de la demencia
  • Punción lumbar: el análisis del líquido cefalorraquídeo se utiliza para el diagnóstico diferencial con otros procesos, y para el análisis de biomarcadores específicos de enfermedad de Alzheimer (amiloide ß42, pTau, tTau)

(Grupo de Neurología Cognitiva de la SVN, 2017)

 

Tests para el diagnóstico y seguimiento de la enfermedad de Alzheimer (EA)

Los niveles de amiloide ß42, proteína tau total y tau fosforilada en LCR se consideran actualmente marcadores que aumentan el grado de certeza diagnóstica. En los pacientes con EA se observa una disminucio´n de los niveles de amiloide ß42 evidencia de depósito de amiloide) y un aumento de los niveles de tau total y tau fosforilada (evidencia de degeneracio´n neuronal).

Estos biomarcadores se pueden medir mediante diferentes técnicas (ELISA (enzyme-linked immunosorbent assays), MSD (Meso Scale Discovery), Luminex,...) siendo los kits comerciales disponibles de ELISA el método más utilizado actualmente en nuestro medio. Con la reciente intrioducción de los métodos automatizados se espera un avance en el manejo de la enfermedad y en el uso de los biomarcadores.

(Grupo de Neurología Cognitiva de la SVN, 2017)

Links:

SEN: Sociedad Española de Neurología. http://www.sen.es/
SEGG: Sociedad Española de Geriatría y Gerontología. http://www.segg.es/
EADC: European Alzheimer’s Disease Consortium. http://www.eadc.info/
CRE Alzheimer Salamanca. http://www.crealzheimer.es/
Fundación Pasqual Maragall http://fpmaragall.org/
Barcelona Beta Brain Research Center.  http://www.barcelonabeta.org
Fundació ACE.  https://www.fundacioace.com/
KNOW Alzheimer.  https://knowalzheimer.com/
Fundación CITA Alzheimer.  http://www.cita-alzheimer.org/
SEQC: Sociedad Española de Bioquímica Clínica y Patología Molecular.  http://www.seqc.es/
Alzheimer’s Association.  https://www.alz.org/
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