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Syphilis

Syphilis

En Suisse, le nombre de cas signalés est en augmentation et il a triplé entre 2008 et 2018.1 Non traitée, la syphilis peut entraîner de graves problèmes de santé, notamment la neurosyphilis, qui est associée à la destruction du système nerveux central. La syphilis peut être bien traitée et guérie par un traitement antibiotique adéquat. Une condition préalable à cela est un diagnostic étape par étape complet basé sur la détection des anticorps.

Le pathogène de la syphilis est le Treponema pallidum ssp. pallidum (T. pallidum), une bactérie de 6 à 15 μm de long enroulée en spirale de la famille des Spirochaetaceae, genre Treponema. Le seul réservoir de T. pallidum est l’être humain. La durée de survie des bactéries en dehors du corps humain est courte. L’inactivation rapide est obtenue par l’assèchement, des détergents et l’exposition à la chaleur.

 

Transmission

 

Le T. pallidum est presque exclusivement transmis par contact sexuel. La bactérie pénètre dans l’organisme humain par des microlésions de la muqueuse ou de la peau et atteint les vaisseaux lymphatiques ainsi que le sang en quelques heures. La période d’incubation est en moyenne de 14 à 21 jours, mais peut aller de 3 à 90 jours. Le T. pallidum peut être transmis au fœtus par voie transplacentaire à tout moment de la grossesse, mais cela est plus fréquent après la 16e à 18e semaine de grossesse, et à n’importe quel stade de la syphilis non traitée. Une infection de l’enfant est également possible lors du passage par le canal de naissance. Une infection par le biais de l’allaitement n’est en revanche concevable qu’en cas de lésions syphilitiques dans la région du sein.

 

Diagnostic

 

En plus de T. pallidum, il existe d’autres tréponèmes pathogènes pour l’être humain non sexuellement transmissibles. Ils sont tous morphologiquement et sérologiquement indiscernables. Le diagnostic est généralement établi par un algorithme de test combiné d’un test tréponémique et d’un test non tréponémique.

 

Conclusion

 

Le nombre de cas de syphilis est à nouveau en augmentation. La plupart des cas signalés concerne des maladies chez les hommes. Un traitement systématique par des antibiotiques à forte dose fait généralement rapidement effet. Instauré de façon précoce, il offre aux personnes touchées de bonnes chances de guérir complètement et permet de lutter efficacement contre la propagation de cette infection sexuellement transmissible. La base du diagnostic et du contrôle du traitement est la détection des anticorps, qui fait appel à différentes procédures de test dans le cadre d’un diagnostic étape par étape qualifié.

  1. BAG Bulletin 41, 7. 10.2019
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