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Pandemia y más allá: El valor del diagnóstico en la prevención de enfermedades

El acceso a diagnósticos rápidos y precisos es fundamental para los pacientes y los sistemas sanitarios

08.11.2021

A principios de 2020, a medida que la enfermedad por coronavirus se extendía y las personas fallecían, gran parte del mundo se movilizó para ver qué se podía hacer para detener a este gran problema en su camino.

Se evidenció que no habría una solución rápida para lo que se convertiría en una pandemia mundial. El virus ha causado casi 5 millones de muertes hasta la fecha, lo que equivale a la población de Nueva Zelanda. No obstante, el acceso rápido a las pruebas, el desarrollo acelerado de la vacunación, las mascarillas y el distanciamiento social están ayudando a que exista un mayor control en algunas partes del mundo.

Lo que la pandemia de COVID-19 nos ha demostrado es que el acceso a un diagnóstico rápido y preciso para todas las enfermedades es fundamental para los pacientes y los sistemas sanitarios, y no solo durante una pandemia. Nos ha demostrado que, como comunidad global, podemos mover montañas.

En el caso de Roche, significaba comercializar una prueba molecular de gran volumen en 38 días, en comparación con el periodo de tiempo habitual de 18 meses. Demostró que podríamos agilizar el desarrollo de múltiples pruebas nuevas e innovadoras y soluciones digitales para ayudarnos a comprender el virus SARS-CoV-2 y cómo contener y prevenir mejor la enfermedad. Nos mostró que podíamos aumentar nuestra infraestructura a través de una inversión significativa, lo que nos permitía fabricar y suministrar rápidamente nuestras soluciones de diagnóstico en todo el mundo.

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Pero esa preparación no se produjo de la noche a la mañana. 

 

“Nos hemos preparado durante muchos años para luchar contra esta batalla”, afirmó Palani Kumaresan, que lidera el Departamento de Investigación y desarrollo de Roche Diagnostics Solutions. “Tenemos a las personas adecuadas en nuestro equipo, con la mentalidad y la experiencia científica adecuadas. Cuando llegó el momento, estuvimos a la altura de las circunstancias y pudimos ofrecer innovaciones en pruebas a un ritmo sin precedentes”.

Nuestra capacidad para comercializar una prueba SARS-CoV-2 en un plazo de seis semanas comenzó con el equipo de respuesta de emergencia para enfermedades infecciosas de Roche , que evalúa continuamente el contexto de los patógenos emergentes.

“Una de las mayores preocupaciones es cuando vemos casos notificados de transmisión de un patógeno de animales a seres humanos, como hicimos aquí”, añadió Palani. “Eso es algo a lo que prestas mucha atención”.

 

Ciencia impulsada por el valor

 

Una vez que se conoció la primera secuencia del genoma del coronavirus, los científicos trabajaron para desarrollar un ensayo para identificar el patógeno rápidamente y con precisión. Para Roche, eso significaba que teníamos equipos trabajando en múltiples zonas horarias para lograr un objetivo común. Al mismo tiempo, la empresa trabajó estrechamente con la FDA y otros organismos reguladores para agilizar los plazos.

“Hoy en día, nuestras múltiples pruebas y tecnologías se utilizan para comprender mejor las olas del virus a medida que muta”, comentó Palani Kumaresan RDS. A través de asociaciones crecientes con la industria, el mundo académico, las agencias gubernamentales y otras organizaciones, estamos adquiriendo conocimientos sobre la eficacia de las vacunas y cuándo es probable que se necesite un refuerzo. Estamos ayudando a comprender la respuesta inmunitaria del organismo al SARS-CoV-2 y cómo la carga viral de un paciente puede determinar si es contagioso.

La profesora Miriam Fend, que supervisa en todo el mundo la cartera de sistemas de pruebas de PCR para Roche Diagnostics Solutions, afirmó que la pandemia ha aportado una voluntad inspiradora en el desarrollo de pruebas para otras enfermedades potencialmente mortales. También comentó “Cuando tenemos soluciones de diagnóstico para cualquier enfermedad que constituyan realmente un avance y sean muy necesarias, podemos tomar decisiones valientes y trabajar con las agencias reguladoras para transmitir la realidad y ofrecer esa solución a los pacientes lo más rápido posible”.

Miriam dijo que la pandemia también ha resaltado la importancia de empresas como Roche para asegurarse de que los laboratorios tengan la tecnología que necesitan para trabajar con la máxima eficiencia. “En el caso de COVID-19, los laboratorios son responsables de notificar a las autoridades sanitarias el número de infecciones detectadas. El apoyo a los laboratorios con las tecnologías adecuadas para ayudar con estos  requisitos en entornos difíciles beneficia a los sistemas sanitarios y a los pacientes en un amplio conjunto de  estados patológicos”

primer plano de un virus

Comprender el diagnóstico

 

La pandemia de COVID-19 ha potenciado el papel que desempeña el diagnóstico en la prevención de la enfermedad, así como el pronóstico, la selección del tratamiento y el tratamiento general de la enfermedad. Tanto si se trata de enfermedades infecciosas, cáncer, enfermedades cardíacas, septicemia, diabetes o cualquier otra amenaza grave para la salud, la experiencia sanitaria de una persona comienza con el diagnóstico, y depende de él.

“El diagnóstico precoz y preciso es el punto de partida para prevenir enfermedades graves y mejorar la vida de las personas”, comentó Cindy Perettie, Directora de Laboratorios Moleculares en Roche Diagnostics Solutions. “Las lecciones aprendidas en la pandemia, en combinación con nuestra importante inversión en investigación, desarrollo e infraestructura, están beneficiando a los sistemas sanitarios y a las personas a las que prestan servicio. Estamos ayudando a las instituciones sanitarias a transformar la forma en que las enfermedades pueden prevenirse, detectarse, gestionarse y controlarse, lo que puede ayudar a que las personas tengan una vida más larga y saludable”.

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